In memoriam: Henri Vernes (1918-2021)

Henri Vernes, in werkelijkheid hetende Charles-Henri Dewisme, maar ook bekend als : Jacques Colombo, Robert Davids, Duchess Holiday, C. Reynes, Jacques Seyr, Lew Shannon, Cal W. Bogar, Gaston Bogart, Pat Richmond en Ray Stevens, debuteerde pas in 1944, toen hij al 26 jaar oud was. Echt oud is het niet, maar voor een debuut is het ook niet bijzonder jong.


Zijn eerste Bob Morane verscheen zelfs pas in 1953, toen hij al 35 jaar oud was. Vernes werd echter 102 en heeft de tijd goed gebruikt: alleen al over Bob Morane schreef hij 207 romans en 32 novellen. 87 daarvan werden bewerkt tot stripverhalen.

Bob Morane werd snel zijn meest succesvolle creatie. Al in 1960 was er een film. Er kwam een televisieserie en een animatiereeks.

Een eerste poging om de stripreeks nieuw leven in te blazen leverde twee albums op in 2015-2016, maar mislukte. De redenen zijn onduidelijk. Er is wel bekend dat Vernes helemaal niet tevreden was over het scenario van het deel uit 2016, maar de tekeningen daarvan vielen ook tegen. Het was in 2015 nochtans goed begonnen.

In september 2021 zou echter een nieuwe reeks komen. De scenaristen zijn Christophe Bec en Eric Corbeyran, en de tekenaar Paolo Grella. Henri Vernes zou over die versie wel tevreden zijn geweest, en er zelfs nog een voorwoord voor hebben geschreven.

Bob Morane is opgezet voor een jeugdreeks van uitgeverij Marabout als een avonturier, gedeeltelijk bestrijder van onrecht, gedeeltelijk geheim agent. Het personage evolueerde en beleefde steeds ingewikkelder avonturen. Tijdens exotische reizen werden spionage en klassieke avonturen gemengd. Vernes voegde er al gauw sciencefictionthema’s bij onder invloed van een vriend, Bernard Heuvelmans, de vader van de cryptozoölogie.

Vernes was zelf avontuurlijk aangelegd. Toen hij 19 jaar oude was, in 1937, gaf hij zijn studies op en scheepte met valse papieren in Marseille in om samen met een vriend naar China te trekken. Daar verbleef hij een half jaar. Teruggekomen zou hij voor de Belgische geheime dienst hebben gewerkt, daarna tijdens de Tweede Wereldoorlog voor de Britse, zodat hij uiteindelijk bij het verzet belandde. Tijdens de oorlog debuteerde hij met zijn roman La Porte ouverte onder zijn echte naam.

Met dat al zouden we vergeten dat hij onder zijn vele pseudoniemen nog heel wat andere boeken heeft geschreven, en talrijke journalistieke artikelen. Als Jacques Colombo schreef hij de reeks DON, iets tussen SAS en San-Antonio. Er zijn 11 pseudoniemen bekend, maar hij debuteerde onder zijn echte naam, en schreef in 2012 ook een autobiografie, Mémoires. Hij schreef nog minstens 20 andere romans dan Bob Moranes, maar een volledige lijst is moeilijk op te stellen. Hij schonk zijn archief aan Doornik (België), en dat telt minstens 700 stukken.

In 1999 werd hij door de Franse minister van cultuur Catherine Trautmann benoemd tot Officier in de orde van de kunsten en letteren (Officier dans l’Ordre des Arts et des Lettres).

De laatste tijd was Vernes blind. Hij werd geboren op 16 oktober 1918 in Ath (België), en stierf er op 25 juli 2021.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.